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Una pandemia, una oportunidad para el periodismo responsable

  • 6 agosto, 2021

Escrito por Astrid Wagner

Vivimos momentos históricos inmersos en la incertidumbre, la desconfianza y los miedos que afectan nuestro comportamiento social. Estamos obligados a realizar cambios drásticos en nuestras prácticas de vida y restringir nuestras libertades fundamentales. Esta situación requiere un diálogo constante entre ciencia, política y sociedad, en el que el periodismo juega un papel crucial.

Un puente entre ciencia, política y sociedad

Para que las medidas para frenar la epidemia sean efectivas, tanto los ciudadanos como los políticos requieren la transferencia de conocimientos de primer nivel, y los expertos requieren la cobertura más completa y compleja de la situación con la población para hacer las recomendaciones adecuadas. ciencia o política.

Los medios de comunicación siempre juegan un papel clave en situaciones de crisis, y en esta global son cruciales. Existe una demanda importante, incluso vital, de información verificada y veraz: un gran desafío y al mismo tiempo una oportunidad para el periodismo responsable. Este es un momento perfecto para mostrar que el periodismo puede ser útil a un público capaz de fomentar una audiencia crítica y bien informada, potenciando la cohesión social en lugar de la polarización y la agitación, que puede ser un contrapeso a los mecanismos de fragmentación y desestabilización que dominan las redes sociales. . Pero esto requiere mantener y, en su caso, restaurar la confianza de los lectores.

Confianza crítica

La confianza es uno de los pilares de la convivencia social, un excelente recurso moral. También juega una función epistémica crucial en cualquier acto de comunicación. Esto no debe confundirse con una actitud conformista o acrítica. Al contrario: sin confianza se diluyen los motivos de comunicación que permiten la divergencia.

La confianza, dada su doble función normativa y epistémica, forma parte de la propia condición humana. Sin embargo, no se sostiene por sí solo, hay que cuidarlo y es muy difícil restaurarlo. Por tanto, lo primero que buscan los desarrolladores de estrategias de desestabilización y manipulación es socavar la confianza y crear una atmósfera de sospecha. Para ello, utilizan argumentos escépticos y relativistas, nueva retórica de duda generalizada en las redes sociales, manipulación, tan agresiva que no ha existido en Europa desde el totalitarismo.

Estas estrategias razonadas están presentes en diversas ideologías extremistas, teorías de conspiración y movimientos contra la ciencia y contra las vacunas. Son difíciles de refutar porque son inmunes a las críticas de una manera que no solo las confirma. Juegan con las emociones y las supersticiones, utilizan todas las herramientas del populismo, utilizan sesgos cognitivos, como la polarización de grupo, el sesgo de confirmación o la repetición, que también se potencian con el diseño algorítmico de las plataformas digitales.

La imagen insinúa la supuesta creación de un Nuevo Orden Mundial como resultado de una nueva pandemia de coronavirus que circula en las redes sociales. Gorjeo

De esta forma se forma un arsenal ideológico difícil de refutar. Es difícil porque el poder de los argumentos surge de un horizonte común de creencias y convicciones. Este horizonte de ninguna manera es fijo y no debería serlo, pero con extrema polarización ideológica, por un lado, y conspiración, por otro, entra en una dinámica autodestructiva.

Detener la promoción de la posverdad

Debemos aprender a bloquear este tipo de argumentos, incluido el discurso relativista que se ha construido en torno a la noción de “posverdad”. Existe el pensamiento post factual, que crea una indiferencia general hacia la distinción entre verdad y falsedad, el relativismo, que conecta la verdad no con marcos epistémicos, sino con ciertos puntos de vista. Una posición que socava fundamentalmente la diferencia entre conocimiento y opiniones, divide la base de nuestro conocimiento y amenaza los logros culturales de nuestra sociedad.

Hay que demostrar que este tipo de relativismo se basa en un profundo malentendido. Sí, toda experiencia depende de los procesos de interpretación, incluso lo que se considera datos, hechos o información como objetivos, reales o verdaderos. Pero el hecho de que los datos siempre se procesen, interpreten e interpreten no significa que ya no sea posible distinguir la verdad de la falsedad o entre los hechos y la ficción. Es el estado del hombre como ser histórico y cultural, como animal simbólico que nos permite y nos obliga a distinguir entre lo verdadero y lo falso. Esta es la condición básica de la comunicación, y sin ella la comunicación se paraliza.

La difusión masiva de mistificaciones sólo contribuye a la parálisis del diálogo, favorece el establecimiento de nuevos criterios y, así, contribuye al cambio de robo de la racionalidad y el sentido común, de lo que nos convence y parece digno de confianza.

Para que el engaño funcione, necesita cierto elemento de precisión, pero ni la verosimilitud de algo ni su credibilidad son características inherentes e invariables. Lo que parece plausible, lo que se considera un argumento, depende de ciertas prácticas aceptadas de argumentación, justificación y confirmación y, sobre todo, en el contexto de certezas y creencias que configuran nuestro sentido común e imágenes del mundo, lo que se percibe como realidad vivida. .

Fomentar la reflexión pública

Para contrarrestar todas estas consecuencias dañinas, ahora más que nunca necesitamos ciudadanos autónomos, bien informados, críticos y responsables, valores que el ciudadano digital moderno está perdiendo. En este contexto, una de las tareas más importantes del periodismo responsable será fomentar una sociedad civil capaz de reflexionar. La práctica consultiva imparte valores cívicos y valores epistémicos a los ciudadanos, ayuda a moderar los prejuicios, fomenta el conocimiento y el respeto por los diferentes puntos de vista y refuerza una cierta humildad epistémica.

«Discusión», una escultura de Bert Kiet. Wikimedia Commons / Ronn, CC BY-SA

La necesidad de adoptar actitudes epistémicamente responsables va mucho más allá del ámbito académico. Gran parte de la información periodística sobre esta crisis se crea y se mueve en un triángulo complejo ciencia-política-sociedad, en el que a menudo prevalece la lógica del mercado, la recolección de votos y la publicidad. La pandemia destacó la importancia de interpretar y contextualizar los datos por parte de los expertos y destacó la interdependencia entre expertos y periodistas, una relación que aún debe fortalecerse. Juntos, enfrentan el desafío de transmitir que la ciencia no produce certezas absolutas sino verdades en la evolución y siempre está sujeta a un escrutinio que le permite abordar con rigor las incertidumbres.

Hoy en día se necesita una tarea pedagógica que nos permita percibir la convencionalidad y falibilidad de la mejor investigación científica como una fortaleza más que como una debilidad. Este trabajo, del que debería formar parte el periodismo, es fundamental para combatir la negación, la conspiración y los movimientos contra la ciencia y las vacunas. En este río revuelto, atrapan descaradamente formaciones políticas extremistas de carácter autoritario, si no xenófobas y machistas.

Si no queremos una sociedad que se aleje de los hechos, hoy es más importante que nunca promover una actitud responsable que sustente las estructuras básicas de confianza en nuestra sociedad.

Astrid Wagner, científica senior

Este artículo se publicó originalmente en el sitio web The Conversation. Lea el original.

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